主法和尚慈悲,各位法師、各位同學慈悲。欣逢乙未年清明佳節,從今天起,我們在此處舉行「三時繫念法會」以及「清明祭祖大典」。正如我們經常提到的:「孝是中華文化根,敬是中國文化本」,祭祖和三時繫念就是孝敬的重要體現。在清明這個古老而悠久的祭奠日子裡,我們懷著虔誠的心情,隆重的祭祀中華民族每一家的祖先,表達我們對列祖列宗永遠的愛敬和孝思。

  祭祖有助於維持社會安定

  三十多年前,我來香港講經,就感到這個時代禮崩樂壞,世界各國都偏重於物質文明的建設,忽略了精神文明的提升,中國也不例外。那麼結果呢?我們都能看得到,確實是貴而不安,富而不樂。今天,社會動亂的現象愈來愈嚴重,其根本的原因就是在於疏忽了精神文明的建設,疏忽了「倫理教育、道德教育、因果教育和宗教教育」。

  中國人的祖先,無比的聰明智慧,他們明瞭精神文明是人生真正幸福美滿的根源。所以古人有倫理道德的教育,而宗廟的建設與祭祖的儀式,就是倫理道德教化的具體展現。所以那個時候我就想到,確實有建立「百姓宗祠」的必要。以前我們依照《百家姓》,只供奉四百五十多個姓氏,那是很小的了。到了二OO二年的冬至,我們終於在香港建立了第一個「中華民族萬姓先祖紀念堂」,供奉中華民族二萬三千八百多個姓氏的祖先,圓滿了我多年的夢想。

  我們從二O一二年開始,每年舉行祭祖大典,祭祀中華民族萬姓先祖。漸漸發展到現在,每年清明、中元、冬至都舉行祭祖大典,一年三次,其重要的意義是讓大眾不能忘記祖宗的恩德,這是真正盡孝道的方法。祭祖的提倡,對於社會安定與民族團結,重要性太大了!過去祭天、祭祖是皇上的事情,國家主辦的。我們希望將來地方政府都能倡導,縣市祭祖大典,由縣市長出來擔任主祭官。這是教孝、教悌、教倫理、教道德,這個功德太大了,福報感應不可思議!

  中華民族萬姓先祖,我們是根據中國科學院袁義達、杜若甫兩位先生編纂的《中華姓氏大辭典》。他們最初列出了一萬一千九百多個姓氏,這些年來增加到二萬三千八百多個姓氏。這麼多的姓氏,這是一個真正的大國!這麼多不同的族姓團結成為一個國家,這不是一樁簡單的事情!這使我們想到,上個世紀七十年代的英國湯恩比博士對中國文化非常羨慕、非常讚歎,這是有道理的。確實在全世界歷史上,找不到第二個國家民族能像中華民族一樣。現在中國人口十四億,這麼大的一個家庭,這麼多的族群,彼此能夠包容,能夠互相尊重、互相敬愛、互相關懷、互助合作,建立和平安定的大國,確實不容易,真的是值得世間人的尊敬。

  這樣的大國靠什麼來團結呢?中國自古以來治國,講到核心就是兩個字:一個是「孝」,一個是「敬」,也就是孝道和師道。說到最後,就是「儒釋道」三教。「儒」教人明倫,止於至善;「佛」教人轉惡為善,轉迷為悟,轉凡為聖;「道」教人清淨無為。這三教都是教人覺悟,教人開智慧。教化中國人民的,實際上就是儒釋道三教。歷代的帝王把三教統統用上了。我是在蒙古文《大藏經》序文裡面看到的,有這個記載。這些帝王以「儒」治國,像現在我們提倡的《群書治要》,以這個治國;以「佛」教民,教化人民是用佛教;用「道」祭祀祖宗、天地、鬼神,用道家的儀規。儒釋道三教全用上了,所以國泰民安,社會安定,人民幸福,國家強盛,太平盛世,天下大治。看看全世界,以倫理道德、儒釋道三教教化人民、治理國家的,只有中華這一塊大地。我們看祖宗祖德,才能看到將來的前途。

  老祖先、古聖先賢教導我們,孝順父母,尊敬祖先。所以最重要的因素就是紀念祖先。在過去,每一家都有祠堂。皇帝給人民做榜樣,皇帝的祠堂稱為「太廟」,百姓家裡的祠堂統統稱為「宗祠」,實際上性質都是一樣的,皇上帶頭!我們對於幾千年前的老祖宗還是這樣的敬愛,念念不忘,對於現在身邊的父母,哪有不孝順的道理!所以《論語》說:「慎終追遠,民德歸厚矣。」這麼大的國家,這麼多的族群,能夠平等對待、和睦相處,就是最重要的一個因素。所以中華民族非常重視祭祀,原因就在此地。

  今天,世界可以說亂到極處了,怎樣才能挽救這種局面呢?我們應該深深的反思。祭祀祖先的意義是教人不忘本,所謂「報本反始」。這是人道的大根大本,教人飲水思源,知恩報恩,記取祖宗的智慧經驗,誠敬忠信,愛人如己,事死如生。人心淳厚了,才能夠國泰民安。

  漢字文言文是老祖宗遺留的文化瑰寶

  我們中國古聖先賢對於後世的子孫,設想得真正是無微不至,想得太周到,是世界上任何一個國家民族都沒有的,我們才知道自己祖宗恩德之大。祖先們一代一代把他們的智慧、把他們的經驗、把他們的教訓留傳給後世,希望後人從這個基礎上再發揚光大,一代超過一代。這是我們中國古人的一個思想、理念,希望一代比一代好。

  要用什麼方法,才能把祖宗的智慧、經驗傳給後人?這就要有個工具。在過去沒有電視,也沒有錄音機,怎樣把這些東西留給後人?語言,說實在的話不能傳之久遠。為什麼?它會變的,常常有新的術語流行,後人不能了解前人的意思。文字也會隨著語言去變遷,所以中國古人就想了一個絕妙的方法,「語」跟「文」走兩條路,不走同一條路。所以這個文叫「文言文」,跟「語文」走兩條路,「語文」會隨著時代變,「文言文」是永遠不變,這個問題就解決了。永遠不變的這個工具,才能夠把幾千年以前的人,他們的智慧、他們的經驗保存下來傳給後世。中國的漢字、文言文,超越空間、超越時間,所以它能夠長遠保存下來。外國沒有這個工具,隨著他們自己拼音的文字,一、二百年之後就不懂了。如果他們寫的文字跟語言完全一致,過個幾百年,這一些文字人家都不認識了。現在我們中國子孫真是不孝,大不孝!把祖宗傳下來的漢字文言文這樣豐富的資產,我們把它捨棄掉,把它否定掉,不要它,這才遭大劫難,這對不起祖宗!

  我們在國外不講中國傳統文化,我們講人類的傳統文化。人類傳統文化保持得最完整的、保持最豐富的,在中國的《四庫全書》裡面,這一部書是寶典。要直接去學這些東西,必須要學中國漢字文言文。漢字文言文並不困難,我們看到美國學漢學的、歐洲學漢學的,這些學生、老師,我接觸得都很多,我向他們請教:「你們學中國文字花了多少時間,對於文言文能讀能看?」他們告訴我三年,這不難。漢字文言文是中國文化的一把鑰匙,你能夠拿到,《四庫》這個珍寶你全得到了,所以我鼓勵外國人認真學漢字、學文言文。這樁事情在過去,英國的羅素他談到過,近代歐洲的漢學家逐漸逐漸明白了。

  今天交通便利,資訊發達,整個地球確實變成一個村莊了,地球村。地球村那就像湯恩比所說的,如何維繫這個地球村的安定和諧?他老人家說這需要依靠中國孔孟學說跟大乘佛法。大乘佛法也在中國,印度沒有了。中國為什麼還有?因為中國翻譯是用文言文翻的,道理就在此地。所以湯恩比有高度的智慧,他認為中國的文言文太優越了,應當要普及到做為全世界共同的語文。它與地方的語言並不相妨礙,中國地方語言一直到現在還有,不過它世世代代在改變了,古人和今人是決定不同的,可是文言文不會改變。文言文應該變成世界上共同的文字、一種語言,這是為什麼?因為好的東西要流傳給後世千年萬世,必須要用這個工具;沒有這個載具是辦不到的。這是湯恩比的話。

  漢字文言文難學嗎?不難學!我們看到民國初年小學生寫的作文,什麼年齡?大概十一、二歲,是小學四年級。四年級學生的作文,現在大學文學院畢業的學生都作不出來;不但作不出來,恐怕連念都念不懂。為什麼那個時候十一、二歲的兒童能作得出來,現在大學生作不出來?由此可知,文言文不難學,小孩都能夠作得出來。困難是現在人根本不願意念它,這就難了。

  學習文言文沒有別的訣竅,就是要「讀誦」。「讀」,看著本子叫「讀」,不看本子叫「誦」,「誦」就是背誦。我過去在台中跟李炳南老居士學佛,李老師告訴我們,佛經最晚的翻譯都是在宋朝;換句話說,佛教經典是古文,用古文裡面最淺顯的。宋以後所翻的很少很少了,因此對於文言文必須要學習。怎麼學習法?他教我們一定要熟讀五十篇古文,教材取《古文觀止》,從《古文觀止》裡面選五十篇。五十篇你能夠背誦,你就有能力看文言文,像《四庫全書》,你就有能力閱讀。你能夠熟背一百篇古文,你就能夠寫文言文。一個星期背一篇,用上一年的時間,也可以背五十篇,我們文言文這把鑰匙你就拿到了。《四庫全書》、三藏經典,對你來說,文字的障礙破除了,你就有能力閱讀。這是古聖先賢的智慧、經驗的寶藏,都提供給我們做參考,來攝取古人的經驗。這套東西是人類的瑰寶,它不是屬於某一個國家、某一個族群,聯合國應該要肯定,把它列入是人類的智慧、文化的寶藏,是全人類的,是全世界每個眾生所共同有的。只要這個人他學漢字、學文言文,他就有能力來閱讀,所以我們要珍惜。

  《群書治要》能夠救世界

  要救這個地球、要救這個社會,最重要的是大家知道的《群書治要》。這是唐太宗編的,從三皇五帝一直到晉朝,經史子裡面有關於修身、齊家、治國、平天下這些文字,把它抄在一起編成一本,這就是《群書治要》。世世代代聖賢君子累積真實的智慧、理念、方法、效果、經驗,都在裡頭。唐太宗也是讀書不多,他是將軍,十六歲就打天下了,帶兵打仗,二十七歲做皇帝。所以我們相信他念書不多。統治這麼大的國家,怎麼來治?需要學問,需要道德。中國人自古以來政治是「德治」為第一,「禮治」是其次,「法治」是更其次。所以它能長治久安,人民能夠享受到幸福。《群書治要》這部書出來之後,就變成唐太宗治國的寶典,文武大臣統統要讀。這是中國幾千年智慧的結晶,對今天的世界還是非常管用。

  唐亡了以後,《群書治要》不見了,在中國失傳了,被當時在中國留學的日本留學生帶回去了,他們識貨。也好,曾經在日本造成千年盛世。四百年前,他們接受西方科學技術的文化,把這個東西疏忽了。所以今天日本雖然強盛,但是就像中國人所說的「為富不仁」,他們的國家不幸福、不安穩,也是心浮氣躁。所以我們都希望他們要恢復中國傳統的倫理道德教育。

  我們在聯合國,把《群書治要三六O》英文本發給每一位大使,沒有一個人不歡喜的。這就是說,中國傳統東西會廣為世人所愛好,他只是還沒有看過、沒有讀過的。我在馬來西亞把這本書介紹給馬哈迪長老,他一打開,這是英譯本,非常感嘆,他告訴我:「這是真實的智慧!」說這句話。

  所以一定要好好努力,要為《群書治要》培養老師。我們搞了幾個漢學院,目的就在此地。我們從倫理道德入手,先要成為一個有道德的人;然後從文字學下手,你不能不深入中國文字,然後你才能讀中國的典籍。第一個十年研究的就是《群書治要》,現在迫切需要這個東西。《群書治要》現在印出來了,翻成很多外國文字,英文的出版了,現在接著有西班牙文、有法文、有德文。誰能把這個東西講清楚、講明白、講透徹,對於我們現在人身心修養,幫助家庭、幫助社會、幫助國家、幫助全世界,有大利益。

  我希望我們的老師要發心,發大菩提心幹這樁好事,一生就教學,就當教員,不要搞行政,不要搞其他事情。接受許許多多學漢學的人來聘請,我們去教,教這些功課。甚至於要發這個心,一輩子我就當小學教員、當初中教員就夠了。為什麼?我們就為這些小孩奠定深厚的基礎,倫理道德的基礎、漢學文字的基礎,他們將來能夠深入,能夠讀《四庫全書》,目的在此地。

  湯恩比說得好,他說十九世紀是英國人的世紀,二十世紀是美國人的世紀,二十一世紀是中國人的世紀,就是東亞文明。東亞文明中國是主,它還有三個衛星文明,跟中國文明是息息相關的,那就是韓國、日本、越南。這三個國家跟中國大概在戰國時代就往來了,兩千多年的歷史,完全吸收中國文化。他們讀中國書,學習漢字,都是二戰之後才脫離中國文化這個影響。但是這個脫離損失太大了,中國漢字裡面有哲學,有道在裡頭,有文化、有藝術,趣味無窮,那現在一改完全沒有了。在過去他們讀書人都念文言文、都學漢字,接受的是中國傳統文化。所以湯恩比說,這三個國家要跟中國聯合在一起的話,就能影響全世界。他的話說得正確,沒有說錯。他晚年唯一的是這麼一個希望,希望能夠實現。

  在今天我們看到習主席的領導,他的言論、他的作風、他的這些政策,確確實實看到湯恩比所說的有可能兌現。那就是中國要帶領全世界走向和平。不能打仗,打仗全世界要毀滅。帶領全世界不是用經濟貿易,也不是用政治,那是什麼?是《群書治要》。從《群書治要》建立共識,中國傳統文化帶領全世界走向安定和諧,希望將來天下太平。

  「平天下」的實現就是世界大同

  中國人的理想是「平天下」;「平」是「平等」,平等對待,和睦相處。「平天下」的意思是,天下許許多多不同的國家、不同的族群、不同的文化、不同的信仰,都能夠平等對待,和睦相處。《弟子規》裡頭有一句,要留意,「凡是人,皆須愛」,這就是「平天下」。用什麼平?用愛心,對一切人的這種愛跟愛自己一樣,沒有分別,沒有執著。

  所以在這個地球上,這麼多年的歷史,這麼多的族群,古聖先賢不知道有多少,湯恩比盡一生的精力,就看到了中國的儒家,看中了中國的大乘佛法。所以他說:「要解決二十一世紀的社會問題,只有中國孔孟學說跟大乘佛法。」如果全世界的國家跟國家、族群跟族群、文化跟文化、宗教跟宗教,都能做到平等對待、和睦相處,那就是地球上的太平盛世出現了,中國走的是這條路。

  今天我們細心觀察,中國領導人習主席,他在國內外的談話,他所做的,就是朝這個目標。中國老祖宗的教訓,修身、齊家、治國、平天下,這就是「中國夢」。中國文化能團結全世界的文化,讓這些文化、這些宗教統統落實在教育,互相學習,這些文化統統都會提升起來,人人都能夠享受幸福,太平盛世。這是人類的福祉,真正的幸福。所以我們在這方面要認真努力,盡到我們自己一分責任、一分使命,幫助國家復興,幫助全世界和諧安定、幸福美滿。

  結語

  今天我們舉行祭祖大典,紀念祖宗的恩德,內心要有所觸動。我們要相信聖賢,要接受老祖宗的教誨。祖宗對於後代愛護備至,留下來的文化都是教我們離苦得樂。過去有人教,國家教、家庭教、社會教,所以自然養成很好的德行、習慣。最近這兩百年來疏忽了,看到外國東西稀奇,科學技術,迷失了本性,這個虧吃大了,把祖宗的東西、聖賢東西放棄了,一昧去學西洋的,造成今天中國社會的苦難,讓我們對傳統的文化,信心喪失掉了,這是世間最可悲的事情。

  外國人提醒我們,我們不敢相信。英國的羅素、湯恩比,他們看得清楚,他們真正看出來了,中國傳統文化是全世界一切文化當中最殊勝、最值得人們尊重的好文化。中國文化要復興,全世界人都享福,就是離苦得樂。湯恩比說的這些話,特別是晚年,學術界有不少人說他在打妄想,大概是老糊塗了。你要仔細去聽他的話、去研究他的著作,你才真正體會到,他講得對,沒有錯,為什麼?中國傳統文化跟大乘佛法都是從自性流出來的,自性是真心不是妄心,真心流出來的是真理、是實相。所以我們讀他的書,大幅度的增長了我們對傳統文化的信心。

  尤其是這兩年,習主席執政,我們看他的作為、看他的言論,他對於傳統文化有認識、有信心,由他帶頭來做,我們看到一道曙光。在他這一任當中,中國傳統文化落實了,那就是湯恩比的願望,中國人帶領全世界,太平盛世出現在地球上。這個盛世,不是像從前只是一個地區,現在二十一世紀的盛世是全球,靠什麼?靠中國傳統文化跟大乘佛法。中國古人說了一句話「邪不勝正」,正能量太大了。今天是邪的能量大,正的能量薄弱,表面上看起來好像是正不勝邪,你細心入微去看,正能量在膨脹,邪能量在萎縮,到最後真的邪不勝正。那個時候,大多數人的信心恢復了,太平盛世出現了,這就是主席所說的「中國夢」。

  最後祝福大家身心健康、吉祥如意,祝福國家風調雨順、富強康樂,祝福世界安定和平、永續大同。謝謝大家。